ejercicios inglesCómo se escribe en inglés: reglas y obligaciones

Cómo se escribe en inglés: reglas y obligaciones

Cómo se escribe en inglés una obligación

En inglés existen varias maneras para describir las reglas y obligaciones, por lo que como estudiantes puede ser un poco engañoso entender cómo se escribe en inglés este tipo de acciones y cuál forma es la correcta en cada situación. A continuación encontrarás una descripción breve de cada verbo modal que se usa para expresar una obligación y cómo y cuándo debes usarlas.


‘Must’ es la forma más básica y directa de decir que algo es obligatorio. Significa que no tienes más opción que hacer (o no hacer) esa acción particular. Solo usamos ‘must’ in la forma presente para describir una obligación general o permanente, o una obligación en el futuro cercano. La estructura de ‘must’ es sencilla porque es la misma para cada sujeto:


Cómo se escribe en inglés - Aquí puedes encontrar otros ejemplos:

  • When you drive you must wear a seatbelt.
  • They must hand in their projects before the 8th June.
  • I must remember to send a birthday card to my Dad.
  • He must study harder if he wants to pass the exam.
  • We must get to the airport two hours before the flight.

Para hacer oraciones negativas agregamos ‘not’ que en su contracción común es n’t:


Usamos ‘mustn’t’ para expresar una prohibición o una obligación fuerte. Por ejemplo:

  • When the traffic lights are red you mustn’t go.
  • They mustn’t use their mobile phones during lessons.
  • We mustn’t stand up while the plane is taking off.
  • I mustn’t drink any more coffee, otherwise I won’t sleep tonight.
  • She mustn’t go outside without a jacket. It’s really cold.
  • Passengers must not lean on the doors.

Es posible hacer preguntar con ‘must’ pero no es muy común en la forma en cómo se escribe en inglés actualmente. Para hacer preguntas lo que hacemos es invertir el sujeto y ‘must’:

Cómo se escribe en inglés - Estos son algunos ejemplos que pueden ayudarte:

  • Must I go to the party? I don’t really want to.
  • What time must we leave? Not later than 2pm.
  • Must he make so much noise? It’s really annoying.
  • Why must the children do so much homework?
  • What must you wear at work?
  • Who must we call for an appointment?

Have to

En la forma afirmativa, ‘have to’ tiene el mismo significado de ‘must’ y es usado para expresar obligaciones también. Sin embargo, ‘have to’ es mucho más flexible que ‘must’ porque se puede usar en el tiempo pasado, presente y futuro. Por esta razón es comúnmente usado en el inglés moderno. Su estructura es la misma que la de cualquier otro verbo:


Aquí hay algunas oraciones afirmativas que pueden servirte de ejemplo:

  • I have to email the supplier before he sends the goods.
  • We have to do the shopping because the cupboards are empty.
  • She has to take two trains and a bus to get to work every day.
  • You have to practice if you want to be fluent.
  • Motorcyclists have to wear a helmet.
  • If you’re a foreigner you have to fill in a landing card.

Usamos preguntas con ‘have to’ para preguntar si algo es obligatorio y estos interrogatorios con ‘have to’ son mucho más comunes en la forma moderna de cómo se escribe en inglés que las preguntar con ‘must’. Estos son algunos ejemplos:

  • What time do you have to start work?
  • Do we have to take anything with us to the course?
  • Why do they have to do overtime? - Because their deadline is tomorrow.
  • Does he have to wear a suit to work?
  • Do I have to bring some form of ID?
  • What do we have to do now?

La forma negative de ‘have to’ tiene un significado muy diferente del ‘musn´t’. Usamos ‘don´t have to’ para decir que algo no es necesario y que eso no significa una obligación. Por ejemplo:

  • When you ride a bicycle you don’t have to wear a helmet, but it’s a good idea.
  • She doesn’t have to come to the meeting if she doesn’t want to.
  • We don’t have to wear uniforms to school in Italy.
  • I don’t have to work on Saturdays so I can do what I want.
  • They don’t have to read all the books the teacher recommended, just one of them.
  • You don’t have to pay to use the motorways in England. They are free.

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Obligaciones en el pasado y en el futuro

Para describir una obligación en el pasado, la única forma posible es con el pasado ‘had to’. Así la forma de pasado simple de ‘must’ es ‘had to’. La estructura es la misma para todos los sujetos:


Presta atención a estos ejemplos:

  • I had to wait a long time for my bus.
  • We didn’t have to use our passports. They accepted our ID cards.
  • Did you have to pay a fine when the police stopped you?
  • The doctor told her she had to lose weight.
  • They had to queue up for two hours to get through security. They almost missed their flight.
  • You had to do a lot of conference calls in your last job, didn’t you?

Podemos usar ‘have to’ en otras oraciones, como en la forma de presente perfecto cuando queremos describir obligaciones recientes u obligaciones sin un periodo de tiempo indeterminado, tal como lo puedes ver a continuación: 

  • I’ve had to work a lot this week.
  • She’s had to leave early because her daughter is sick.
  • They haven’t had to go to the doctor for years. They’ve very healthy kids.

También podemos usar ‘have to’ con ‘will’ para describir una obligación o falta de obligación en el futuro. Así es la forma correcta de hacerlo:

  • You’ll have to work hard if you want to get a promotion.
  • We’ll have to hurry up. The film starts in ten minutes.
  • She won’t have to start her job until next month, so she’s going on holiday.
  • Will they have to sign a register during lessons?
  • I’ll have to train hard for the marathon. I’m not fit enough yet.
  • You’ll have to tell Marie the truth, otherwise you’ll get into trouble.

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Must o Have to

¿Cuándo se usa ‘must’ y cuándo se usa ‘have to’? Generalmente hablando, en el presente afirmativo pueden usarse ambas ‘must’ o ‘ have to’. Sin embargo hay una pequeña diferencia cuando hablamos en primera persona. Si se quiere describir una obligación interna, es decir una orden que te das a ti mismo, es mejor usar ‘must’, de esta manera:

These pants don’t fit me anymore. I must lose weight.


Por el contrario, cuando describimos una obligación externa, una orden que alguien más te da, se debe usar ‘have to’, así:

My doctor told me I’m overweight and I have to go on a diet.

Cuando son órdenes generales y oficiales, por ejemplo noticias o documentos, usualmente usamos ‘must’, como se ve en el siguiente ejemplo:

Passengers must keep their bags with them at all times.

En oraciones negativas debes recordar que si lo que quieres es describir una obligación  para no hacer algo, debes usar ‘musn’t’. Mientras que si lo que quieres es decir no es una obligación, usamos  ‘don’t have to’. Tal como lo puedes ver en el siguiente ejemplo:

You mustn’t do that! (No lo hagas porque no está permitido)

You don’t have to do that. (No tienes obligación de hacerlo, pero puedes hacerlo si así lo quieres).


En algunos documentos y situaciones oficiales puedes encontrar ‘shall’ como una forma de describir obligaciones formales. Mira este ejemplo:

  • Employees shall provide a medical certificate for sick leave.
  • Both parties shall give reasonable notice if they cannot attend the hearing.
  • Hotel guests shall pay for any damage to the rooms.
  • Members shall not use the gym equipment without a demonstration from the staff.
  • You shall wear your ID badge at all times.
  • Applicants shall come to interviews with their CV and copies of their qualifications.



Cuando usamos ‘need’ lo hacemos para describir una necesidad. Tiene un significado similar a una obligación y puede ser por lo tanto una forma más educada de decir ‘tengo que’ o ‘debe’. Inusualmente ‘need’ es un verbo normal y también un verbo modal. En casi todos los casos puedes simplemente usar la forma de verbo normal que tiene con una estructura regular:


Cómo se escribe en inglés - Estos son otros ejemplos:

  • We need to fill up with petrol. The tank is almost empty.
  • Do you need anything from the shops?
  • They don’t need to come early. They can come whenever they’re ready.

En el inglés modern, ‘need’ como verbo modal es realmente usado solo en la forma negativa y sin ‘to’ como puedes ver en la siguiente frase:

  • You needn’t do the washing up. I’ll do it later.
  • They needn’t complete the work right away. There’s plenty of time.
  • She needn’t worry about going to the dentist’s. He’s very kind.

Nótese bien “You ‘don’t need to’” and “‘you needn’t’” son muy similares al significado de ‘you don’t have to’.


Usamamos ‘may’ cuando preguntamos o pedimos un permiso de manera formal. La estructura de ‘may’ es como cualquier otro verbo modal:


Cómo se escribe en inglés - Estos son algunos ejemplos:

  • May I come in?
  • You may have a seat here. The officer will come in a few minutes.
  • They may use the equipment as long as they use if carefully.
  • May we have some water?
  • He may take the exam again.
  • You may not use your phone while driving.

Entonces, ya has visto cuáles son las diferencias de estas maneras de expresar obligación. Por ahora estás listo para practicar cómo se escribe en inglés y se habla con ellos. Busca algunos ejercicios divertidos que te permitan practicar haciendo algunos ejemplos para describir varias de tus obligaciones personales.

Si deseas empezar a practicar, te invitamos a realizar el siguiente test y conocer tu nivel de inglés:


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