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Verbos modales en inglés MAY y MIGHT

¡Prepárate para mejorar tu vocabulario poniendo en práctica los verbos modales en inglés MAY y MIGHT!

¿Qué son los verbos modales en inglés? 

 

Los verbos modales en inglés se utilizan en combinación con un verbo normal. 

Mientras que los verbos auxiliares ayudan a hacer preguntas y negociones y a poner un verbo en un tiempo determinado, los verbos modales migh y may por ejemplo, añaden un significado especial. 

Mira esta frase «They go to school» puede cambiar de significado con un verbo modal de las siguientes maneras: 

 

  • They must go to school. = They have an obligation to go. 

Deben ir a la escuela. = Tienen la obligación de ir. 

 

  • They can go to school. = They have the possibility to go. 

Pueden ir a la escuela. = Tienen la posibilidad de ir. 

 

  • They might go to school. = It’s possible they will go to school. 

Es posible que vayan a la escuela. = Es posible que vayan a la escuela. 

 

Los verbos modales en inglés pueden expresar:  

 

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¿Qué tienen en común todos los verbos modales en inglés? 

 

  • A los verbos modales en inglés no se les añade -s para la tercera persona del singular, por lo que la forma es siempre la misma.  

 

Por ejemplo,  

 

She can swim – Ella puede nadar 

 

patrick jansen PJaaL5wPGgU unsplash

 

  • La forma de pregunta se crea invirtiendo el sujeto y el verbo.  

Por ejemplo, 

 

 Will you go? – ¿Vas a ir? 

 

  • La forma negativa se crea añadiendo «not».  

 

Por ejemplo,  

 

They couldn’t attend the meeting – No pudieron asistir a la reunión. 

 

  • Van seguidos del verbo sin ‘to’.  

 

Por ejemplo,  

 

We might watch a movie – Podríamos ver una película 

 

  • No tienen forma de infinitivo. Cuando es necesario, se utiliza otra palabra.  

Por ejemplo,  

 

She would like to be allowed to arrive ten minutes late 

 Le gustaría que le permitieran llegar diez minutos tarde. 

 

Estas similitudes pueden ayudarte mucho a la hora de hablar porque no tienes que preocuparte por las diferentes formas o reglas. El único verbo modal que no sigue estas reglas es ‘have to’, que actúa como un verbo normal. 

¡Let’s get down to business with our modal verbs MAY y MIGHT¡ ¡Vamos al grano!

  

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Los verbos modales MAY y MIGHT pueden tener un significado similar. Pueden utilizarse para describir dos ideas: 

 

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Posibilidad en el presente 

 

Podemos utilizar los verbos modales MAY y MIGHT para: 

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Por ejemplo, 

 

Tom might win this game. He’s been playing very well recently. 

Tom podría ganar este partido. Está jugando muy bien últimamente. 

 

We may go out later. I’m not sure. 

Puede que salgamos más tarde. No estoy seguro. 

 

Do you think the company might hire more people next year? 

¿Crees que la empresa podría contratar a más personas el próximo año? 

 

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 Por ejemplo, 

 

It may rain later on. We’d better take an umbrella. (50% probable) 

 

Puede que llueva más tarde. Será mejor que cojamos un paraguas. (50% de probabilidad). 

 

It might rain later on, but I don’t think it will. (40% probable) 

Podría llover más tarde, pero no creo que llueva. (40% probable) 

 

  • Might es también un poco más informal que may y es más común en el inglés hablado. 

 

jasmine coro 3NgnoYlNKdk unsplash

 

Posibilidad en el pasado con los verbos modales MAY y MIGHT

 

 

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También podemos usar estos verbos modales para expresar posibilidad en el pasado. En este caso tenemos have + participio pasado del verbo 

 

Por ejemplo, 

 

Where’s my wallet? – You might have left it in your jacket. 

¿Dónde está mi cartera? – Puede que te la hayas dejado en la chaqueta. 

 

Mr Hunt is late. He may have missed his train. 

El Sr. Hunt llega tarde. Puede haber perdido el tren. 

 

Ann may have failed the exam because she was sick. 

Ann puede haber suspendido el examen porque estaba enferma. 

 

Marco wasn’t at the party. – He might not have wanted to come. 

Marco no estuvo en la fiesta. – Puede que no haya querido venir. 

 

Permiso 

 

Cuando pedimos y damos permiso, a menudo utilizamos MAY como alternativa a can. Por ejemplo, 

 

May I come in? 

¿Puedo entrar?  

 

May we sit here? – Yes, you may. 

¿Podemos sentarnos aquí? – Sí, puede. 

 

May I leave early Sir? – No, you may not. 

¿Puedo salir antes, señor? – No, no puede. 

Este uso del verbo modal MAY lo puedes aplicar en un contexto formal, y complementarlo con expresiones de negocios.

 

Usa los verbos modales MAY y MIGHT en contexto formal

 

  • En el pasado, might también se utilizaba para hacer peticiones.  

 

Por ejemplo,  

¿Podemos entrar? – Might we come in? 

 

Pero hoy en día es bastante inusual y sólo se utiliza en un contexto muy formal. 

 

 

  • En general, utilizamos MAY para hacer peticiones en primera persona: yo y nosotros. Con usted es más común y natural utilizar Could para hacer preguntas:

Esto te puede interesar: Preguntas en inglés, question words and Question tags

 

Por ejemplo, 

 

Could you help me, please?   

¿Podría ayudarme, por favor?   

 

Otros usos de los verbos modales May y Might 

 

También podemos utilizar estos verbos modales en las siguientes situaciones: 

 

MAY para expresar un deseo.  

Por ejemplo,  

 

May you both live happily ever after together. 

Que los dos vivan felices para siempre juntos. 

 

  • Los verbos modales MAY y MIGHT en combinación con ‘as well’ para significar que debes hacer algo porque no hay otra alternativa mejor. Por ejemplo,  

 

The cinema is close. We might as well walk.  

El cine está cerca. Podríamos ir avanzando.  

 

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Pudimos ver que los verbos modales MAY y MIGHT son muy útiles porque te permiten hacer varias cosas importantes en inglés, como hacer predicciones o pedir permiso.  

 

¡Es hora de practicar su uso! 

 

Sabemos que quieres llegar muy lejos en la vida, ¡Wall Street English te ayuda! y lo mejor, de la mano de nuestros profesores certificados, y nuestra metodología comprobada.

 

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